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Aprende a usar los cambios de tu bicicleta

Ciclista en montaña

El trabajo del sistema de cambios de tu bicicleta es ayudarte a aprovechar al máximo tu fuerza muscular. Cuando eliges una marcha, en realidad solo estás eligiendo el nivel de esfuerzo requerido para cada golpe de pedal. Comprender más acerca de cómo funcionan los engranajes de tu bicicleta puede ayudarte a viajar más lejos y más rápido, y divertirte un poco más mientras lo haces.

Partes de la transmisión de una bicicleta

En una bicicleta convencional de varias velocidades, la transmisión incluye los siguientes componentes:

Juego de bielas: el componente al que están conectados los pedales tiene varias partes, y los platos (piñones) son un componente clave en el cambio. Las bicicletas tienen uno, dos o tres platos delanteros (marchas).

Casete: el casete trasero de tu bicicleta es la pila de piñones (engranajes) montados en el lado derecho de la rueda trasera.

Cadena: La cadena une los platos delanteros y los piñones traseros, de forma que cuando giras los pedales también giras las ruedas. La cantidad de dientes en el piñón y el plato se combinan para determinar qué tan fácil o difícil es pedalear.

Descarrilador: este es el mecanismo que guía físicamente la cadena de piñón a piñón o de plato a plato cuando cambias de marcha. La mayoría de las bicicletas tendrán un descarrilador trasero, mientras que no todas las bicicletas tendrán un desviador delantero.

Cambiadores: estos controles, ya sean palancas, empuñaduras giratorias o integradas con palancas de freno, operan los descarriladores a través de cables (o circuitos en cambiadores electrónicos). En la mayoría de las bicicletas, la palanca de cambios de la derecha controla el descarrilador trasero y la palanca de cambios de la izquierda controla el descarrilador delantero.

Gamas de engranajes en bicicletas

En términos generales, las bicicletas de montaña tienen muchas marchas bajas para que puedas subir colinas empinadas más fácilmente, mientras que las bicicletas de carretera tienen marchas más altas para aumentar la velocidad máxima.

Más marchas significan más opciones, pero también más complejidad para los ciclistas (y los técnicos del taller). En el otro extremo del espectro, un número creciente de bicicletas ahora tienen transmisiones 1X más simples, lo que significa que solo tienen un plato delantero.

Cómo usar los cambios de forma correcta

Los pasos a continuación se aplican a una bicicleta con transmisión convencional que tiene más de un plato delantero. (Si solo tienes un plato delantero, ve al paso 2).

  1. Usando la palanca de cambios de la izquierda mueves la cadena en los platos delanteros: Así es como se hacen grandes cambios de marcha para ajustar qué tan fácil o difícil es pedalear:
  • Si tiene tres platos en la parte delantera, comienza con la cadena en el plato del medio y haz grandes ajustes hacia arriba o hacia abajo según sea necesario. (Si tienes dos platos, comienza con tu cadena en cualquiera de ellos).
  • Mueve tu cadena al plato delantero más pequeño si deseas que el pedaleo sea significativamente más fácil (por ejemplo, si estás subiendo colinas).
  • Mueve tu cadena al plato más grande en el frente si deseas que el pedaleo sea significativamente más difícil (si vas cuesta abajo, por ejemplo, y necesitas controlar tu velocidad).
  1. Usando la palanca de cambios derecha, mueves la cadena en el casete trasero: así es como se hacen pequeños refinamientos para encontrar la elección de marcha perfecta:
  • Mueve tu cadena a los engranajes más grandes en la parte posterior si deseas que el pedaleo sea progresivamente más fácil (es decir, mientras subes).
  • Mueve tu cadena a los engranajes más pequeños en la parte posterior si deseas que el pedaleo sea progresivamente más difícil (es decir, mientras desciendes).

Tal vez estés pensando que va a ser difícil recordar todos estos detalles. Lo mejor que puedes hacer es salir y experimentar hasta que desarrolles memoria muscular para saber qué palancas de cambio usar y en qué momento.

Consejos para un cambio adecuado

Los siguientes consejos se aplican a cualquier bicicleta:

Anticípate al terreno: cambia justo antes de comenzar a subir, no a la mitad cuando estás desacelerando rápidamente y aplicando la máxima presión en los pedales. Si cambias de marcha en una colina, cambie una marcha a la vez y relaja momentáneamente la presión sobre los pedales mientras cambias.

Si escuchas mucho chirrido, eso puede ser una señal de que está cambiando mientras aplicas demasiada presión sobre los pedales, y el chirrido excesivo desgastará tu transmisión más rápidamente. En secciones planas o cuesta abajo, está bien cambiar más de una marcha a la vez.

En caso de duda, usa un equipo más fácil: estar en un cambio difícil de pedalear puede parecer más rápido, pero agota tu fuerza velozmente y puede afectar tus rodillas. Usar una marcha más fácil y pedalear a una cadencia más alta es más eficiente que pedalear más lento con una marcha más dura.

Trata de mantener la velocidad de pedaleo más alta que te resulte cómoda durante la duración de tu viaje. Probablemente obtendrás una buena sensación de cadencia después de algunos paseos. También puedes ponerte científico acerca de tu progreso consiguiendo un equipo digital que te permita monitorear con precisión la cadencia mientras conduces.

Los siguientes consejos se aplican a una bicicleta convencional con más de un plato delantero:

Usa una palanca de cambios a la vez: para simplificar el cambio de marchas y minimizar el estrés en el tren motriz, no cambies las palancas de cambios delantera y trasera al mismo tiempo. Recuerda: cambia la cadena entre los platos delanteros para cambios grandes, luego usa los piñones traseros para ajustar la configuración de la marcha.

Evita el encadenamiento cruzado: elegir engranajes que coloquen la cadena en los extremos opuestos de los engranajes delanteros y el casete trasero al mismo tiempo (encadenamiento cruzado) es difícil para la transmisión. En su lugar, quédate con los engranajes traseros que estén relativamente alineados con el engranaje delantero que elijas.